Resposta de Willow Creek à mídia local

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Comentários de Pam Orr, Presidente do Conselho do Willow Creek Elder

Declaração de Willow Creek Elders e Bill Hybels

Meu nome é Pam Orr. Eu sou o atual presidente do conselho da Willow Creek Elder. Hoje temos uma atualização sobre uma situação que surgiu há vários anos. Estou me comunicando com você em nome do conselho do Elder. As escrituras nos dizem que é o papel dos élderes liderar e proteger a igreja, sendo “pastores do rebanho de Deus que está sob nosso cuidado” (1 Pedro 5: 2). A situação sobre a qual vou falar é uma das situações mais desafiadoras e complicadas que já navegamos.

Vários anos atrás, uma alegação foi feita contra Bill. Os Anciãos investigaram-no completamente. Eles até procuraram advogados externos para conduzir uma investigação completa e independente. Depois de fazer isso, não encontramos preocupações, nem consultores externos. Para ser claro, não há investigação em curso de conduta ilícita. Nós examinamos todas as alegações que foram trazidas aos nossos Anciãos.

Temos total confiança no personagem de Bill e esperamos que ele continue no cargo de pastor sênior até que ele transite como planejado em outubro deste ano.

Eu vou compartilhar a história com você agora.

Em 1º de abril de 2014, um casal (ambos ex-funcionários da Willow) abordou os Anciãos com uma alegação. A mulher alegou que outra pessoa lhe contou sobre a conduta potencialmente inapropriada por parte de Bill. Nós levamos isso muito a sério. Nosso conselho do Elder se reuniu imediatamente – fora do local e sem Bill – para discutir como melhor seguir em frente.

A decisão foi tomada para falar diretamente com a mulher que fez a alegação de conduta inadequada. Os Anciãos também se reuniram com Bill, que inequivocamente negou qualquer conduta inadequada.
Quando os Anciãos se aproximaram da mulher, ela se desculpou francamente por fazer uma declaração falsa e escreveu uma retratação completa que os Anciãos tinham nos arquivos. Ela falou com um ancião três vezes e se desculpou por suas mentiras. Ela também se encontrou com a esposa de Bill, Lynne, e pediu desculpas pessoalmente a ela. Na retratação da mulher, ela admite abertamente ter ficado “muito zangada com Willow”, tanto que não podia mais frequentar a igreja. Além disso, em um email para um amigo, ela disse: “Agora eu tenho que dizer a todos que eu sou um mentiroso, o que eu sou basicamente. Eu menti para você e sinto muito. Eu queria derrubar [Bill] e Willow e tirá-lo do meu sistema. ”

Mesmo havendo uma retratação completa, os Élderes iniciaram uma abrangente investigação interna sobre esse assunto, para ter certeza de que fizeram todo o possível para proteger a integridade de nossa igreja. Bill não tinha permissão para fazer parte da investigação, e ele concordou que os Elders deveriam fazer o que fosse necessário para trazer a verdade completa à luz. Nossa investigação incluiu inúmeras entrevistas pessoais, bem como uma verificação forense completa dos dispositivos de tecnologia pessoal de Bill. Analisamos registros telefônicos, documentos financeiros da igreja, documentos financeiros pessoais e registros de viagem. Os Anciãos também consultaram uma firma externa e independente para obter seus conselhos sobre nossa investigação. Após a conclusão da investigação, os Anciãos concluíram que não havia evidência de má conduta.

Apesar desses esforços, o ex-funcionário compartilhou as alegações e os resultados da investigação com outros ex-funcionários e um ex-ancião. Juntos, esse grupo fez a acusação de que a investigação não foi conduzida com rigor suficiente. Não foi o resultado que eles queriam, então eles chamaram de uma lavagem branca.

Apesar do fato de que a alegação foi retirada, este grupo exigiu que os Anciãos fizessem uma investigação externa. Eles descreveram como eles acreditavam que deveria ser conduzido e levantaram algumas preocupações adicionais sobre como Bill se relacionava com as mulheres. Essas preocupações adicionais incluíam um abraço que uma das mulheres do grupo disse ter recebido e um elogio que outra mulher disse ter recebido sobre seus braços. Os Elders se encontraram com esse grupo e ouviram atentamente por várias horas.

Para ser claro, esse grupo, especialmente dois casais, já se engajou em um esforço coordenado para minar a reputação de Bill.

Os dois casais fizeram exigências específicas descrevendo como queriam que a investigação se desenvolvesse e o controle que eles queriam ter – exige que nossos Anciãos considerem irracional e não-bíblica. Essas demandas incluíam o seguinte:

  • Estes casais (membros não-Willow) aprovariam a escolha do investigador.
  • A investigação seguiria o curso completo da idade adulta de Bill (a partir dos 18 anos e em curso).
  • Esses casais poderiam escolher as testemunhas entrevistadas e todas as pessoas entrevistadas teriam indenização integral.
  • Os relatórios de investigação seriam todos públicos, independentemente do resultado.
  • Esses casais insistiriam que houvesse uma admissão pública de qualquer coisa que eles (não o investigador ou os Élderes) considerassem inadequada.

Como suas demandas não foram atendidas, esses dois casais comunicaram aos Anciãos, antes mesmo de começar a investigação externa, que não participariam das entrevistas. Eles finalmente enviaram uma carta declarando que não concordavam com o processo, mas deixariam isso nas mãos de nossos Anciãos.

Os Anciãos decidiram que, embora o pequeno grupo de ex-funcionários não aceitasse a validade do mesmo, ainda assim avançaríamos com a contratação de um escritório de advocacia externo para fazer uma investigação externa. Tomamos essa decisão por causa da circulação contínua desse boato. Ficou claro que esse pequeno grupo de ex-funcionários havia expressado para as pessoas em todo o país sua crença de que os anciões de Willow Creek não tinham abordado adequadamente suas preocupações sobre possíveis comportamentos inapropriados por parte de Bill. Os Elders decidiram contratar um advogado sem absolutamente nenhum vínculo com Willow Creek para revisar sua investigação anterior e examinar as preocupações que lhes foram trazidas.

Na investigação externa, 29 entrevistas foram realizadas e uma empresa forense de tecnologia da informação (TI) foi contratada para pesquisar o servidor Willow. Além disso, mensagens de e-mail, registros telefônicos, documentos financeiros da igreja, documentos financeiros pessoais e registros de viagens foram todos revisados ​​novamente.

Apesar do fato de que o grupo de ex-membros da equipe alegou que Bill estava controlando e comprometendo a validade da investigação, por favor, entenda claramente que Bill se submeteu inteiramente à autoridade dos Anciãos. Ele foi entrevistado como parte da investigação, mas não o liderou nem influenciou de forma alguma. O escritório de advocacia externo concluiu que não havia evidências para apoiar quaisquer acusações de comportamento inadequado. Eles elogiaram o trabalho dos Anciãos. Nenhuma dessas investigações produziu qualquer evidência para apoiar acusações ou preocupações apresentadas pelo grupo de ex-funcionários da Willow. Naquela época, os Anciãos fecharam o caso.

Apesar do fato de que este grupo previamente concordou em deixar a investigação nas mãos dos Anciões, eles continuaram insatisfeitos. Eles também continuaram contatando pastores e influenciadores-chave em todo o país para compartilhar informações enganosas e prejudiciais sobre um processo no qual eles se recusaram a se envolver e que não sabiam nada.

Eles também continuaram contatando membros atuais e antigos da equipe de nossa igreja para perguntar se Bill já havia feito alguma coisa para que eles se sentissem desconfortáveis ​​desde os primeiros dias de seu ministério em Willow. Uma pessoa trouxe preocupações adicionais, que os Elders pediram ao investigador externo para investigar imediatamente. O investigador concluiu firmemente que não havia evidências para apoiar acusações de comportamento inadequado. Na verdade, ele descobriu e-mails e vídeos que contradizem diretamente sua afirmação. Os e-mails deixaram claro que ela estava perseguindo Bill, e ele se recusou a cada avanço.

Esse pequeno grupo de ex-funcionários se articulou diretamente com várias pessoas que eles acreditam que Bill não merece terminar bem seu mandato em Willow, apesar do minucioso e consciencioso processo de investigação que limpou seu nome. Ficou claro para nós que eles decidiram espalhar esse sentimento através de rumores e agora através da mídia. Eles agressivamente compraram a história para vários meios de comunicação. Essas ações não cumprem os padrões bíblicos e causaram muita dor a muitas pessoas. Temos uma profunda tristeza pelos relacionamentos quebrados com pessoas que respeitamos e pessoas que amamos. Estamos tristes por Bill e sua família. Depois de 42 anos fielmente pastoreando você e eu, nossa congregação, e depois que a família dele ofereceu sacrificialmente, isso tem sido doloroso além das palavras para eles.

Eu quero ser muito claro. Nossa junta idosa completa, assim como cada Élder que serviu durante o tempo desta situação desafiadora, acredita que temos funcionado de acordo com os padrões bíblicos, com a máxima integridade e exaustiva diligência em navegar nesta situação. Estamos em total apoio a Bill e estamos gratos por ele continuar no cargo de pastor titular até que ele planeje a transição em outubro de 2018.

Bill vai compartilhar com você agora.

 

Comentários de Bill Hybels

Esta é uma das coisas mais comoventes e frustrantes que já experimentei – para mim, para minha família, para nossa família da igreja.

Em 2014, pela primeira vez em toda a minha carreira ministerial, uma mulher fez uma acusação de que eu tinha tido um relacionamento inadequado com ela. Isso não era verdade. Como somos uma igreja liderada pelos anciãos, tornou-se o trabalho dos élderes fazer uma investigação abrangente sobre a acusação.

Fiquei chocado e entristecido quando os Anciãos me confrontaram com a reivindicação da mulher. Ela não era apenas um membro da equipe que trabalhava duro, mas também um amigo da família. Eu neguei categoricamente a alegação. Não foi verdade.

Quando os Anciãos se aproximaram da mulher, ela imediatamente reconheceu que havia mentido e enviou uma retratação muito completa por escrito. Ela também se encontrou pessoalmente com minha esposa, Lynne, e se desculpou sinceramente pela dor que suas mentiras causaram a Lynne.

Mesmo que ela tenha retirado sua alegação, os Elders decidiram seguir adiante com um extenso processo de investigação – tanto interno quanto externo, que eles já descreveram. Eu estava sujeito a essas investigações e não participei da liderança ou influência delas. Eu colaborei totalmente e entreguei meus registros de telefone, meu calendário, minhas finanças, meus registros de viagem e todos os meus dispositivos pessoais. Eu abri minha vida inteira para eles.

Eu, pessoalmente, quero elogiar os Anciãos por sua meticulosidade e pelo rigor com que fizeram seu trabalho. No final de sua investigação, os Elders concluíram que não havia provas para apoiar qualquer má conduta de minha parte.

Infelizmente, ficou claro que quando a mulher retratou sua história, o grupo de ex-funcionários que trouxe a alegação original começou a procurar as mulheres que são ou que fizeram parte da Willow, perguntando se alguma delas já teve uma interação desconfortável comigo. Sem mencionar a retratação completa da mulher, eles disseram às mulheres que eu tinha um relacionamento inadequado que os Anciãos de Willow haviam encoberto, e convidaram as mulheres a compartilharem suas próprias experiências negativas.

As mentiras que você leu no artigo do Tribune são as ferramentas que esse grupo está usando para tentar me impedir de terminar meu mandato aqui em Willow com minha reputação intacta.

Deixe-me ser claro: nenhuma dessas alegações é verdadeira.

Muitos desses supostos incidentes supostamente ocorreram há mais de vinte anos. O fato de terem sido dragados agora e reunidos de maneira calculada demonstra a determinação desse grupo de causar o máximo de dano possível.

É prejudicial não só para mim, mas também para minha família e para nossa igreja.
Eu odeio que os líderes de nossa igreja tenham passado tanto tempo e energia nesses assuntos. Estou com o coração partido que minha família – meus filhos e netos – tiveram que suportar isso. Eu odeio o modo como essas mentiras afetaram a comunidade mais ampla da igreja. Não posso lhe contar a frustração que isso me causou, mas tenho que deixar nas mãos de Deus. É a única coisa que posso fazer.

No meio de uma situação sombria, pedi a Deus que me mostrasse o que eu posso aprender e o que preciso mudar para seguir em frente. Como resultado desta situação, resolvi ser cada vez mais diligente para evitar estar em uma situação onde uma alegação falsa poderia ser feita contra mim. Mas fique claro, vou continuar a trabalhar lado a lado com mulheres e homens competentes nas equipes que eu lidero.

Enquanto estou profundamente triste com essas coisas, há muito pelo que sou grato.

Em primeiro lugar, sou muito grata pela minha esposa, Lynne. Fomos abençoados com quase 44 anos de casamento e serei eternamente grato pelo amor e apoio que recebi dela e de nossos filhos durante essa difícil situação.

Eu sou grato por esta igreja. Um dos maiores presentes da minha vida é o assento na primeira fila que Deus me deu para ver sua visão de Willow ganhar vida. Eu digo isso a você o tempo todo, e isso é tão verdadeiro para mim agora como sempre foi: Willow é a igreja mais apaixonada, generosa, voltada para o reino e de coração aberto na face da terra. Ser parte da história da Willow tem sido um dos maiores privilégios da minha vida, e eu nunca faria nada para ferir a igreja que amo.

Ao olhar para o futuro, estou determinado a liderar com força até minha transição declarada em outubro deste ano. Eu também farei o meu melhor para construir a igreja local e globalmente. Além disso, continuarei a desenvolver líderes enquanto Deus me der fôlego. Espero que a sabedoria dos anos me permita fazer isso com uma eficácia ainda maior no futuro.

Comentários de acompanhamento de Pam Orr

Sabemos que muitos de vocês aqui em nossa comunidade da igreja foram contatados por esses casais. Você foi questionado sobre questões que podem ter feito você questionar sua confiança em Bill ou em nós como Anciãos. Você pode ter ouvido rumores que o deixaram inseguro sobre nossa liderança ou a integridade de Bill. Não é certo que um pequeno grupo de pessoas com um desejo declarado de manchar a reputação de um homem tenha semeado sementes de desconfiança em toda a nossa comunidade. Nós sentimos muito.

Para onde vamos daqui?

Nós, a igreja, continuamos sendo a igreja. Andamos juntos, rezamos juntos, adoramos juntos, servimos juntos. Esta família da igreja não é agora, e nunca foi, sobre uma pessoa. É sobre a visão de Deus para a nossa igreja e o que Ele está fazendo aqui.

Nós, como élderes, estamos comprometidos em continuar a pastorear esta comunidade através desta situação. Se há mais que você precisa saber, nós lhe diremos. Se houver mais trabalho que possamos fazer, faremos isso. Estamos comprometidos como sempre com essa igreja, com a integridade de nossa comunidade e com o que Deus está fazendo aqui e ao redor do mundo.